Matryca światłoczuła, źródło zdjęcia: sxc.hu

Matryca światłoczuła typu CCD.
źródło zdjęcia: sxc.hu.

Gdy obserwujemy jakąs scenę, najczęściej widzimy wszystkie jej elementy od razu. Matryca światłoczuła, czyli element który jest w aparacie odpowiedzialny za rejestrację światła  i tworzenie fotografii, potrzebuje więcej czasu zanim „uchwyci” to co widzimy (lub wycinek tego co widzimy, ponieważ aparat ma mniejszą rozpiętość tonalną niż ludzkie oko, czyli różnicę między najjaśniejszym a najciemniejszym punktem który jest w stanie zarejestrować). Działanie matrycy polega na „napełnianiu pojedynczych pikseli światłem”, im dłużej będziemy naświetlać daną scenę tym więcej światła uchwycimy.

Czas rejestracji danej sceny zależy głównie od jej jasności, w słoneczny dzień czas ten może wynosić ok. 1/800 sekundy (w zależności od wykorzystanych pozostałych parametrów zdjęcia takich jak ISO czy przysłona). Im scena którą chcemy „uwiecznić” jest ciemniejsza, tym matryca będzie potrzebowała więcej czasu aby ją zarejestrować.